「芯片之神」Jim Keller转战AI初创公司,曾带领AMD、苹果逆风翻盘

来源:新智元

芯片届的「摇滚明星」、「Chip God」吉姆·凯勒又有了新去处!

近日,总部位于加拿大多伦多的人工智能以及机器学习硬件初创公司Tenstorrent宣布,吉姆·凯勒将加入公司,担任首席技术官、总裁,并加入公司董事会。

2020年6月,英特尔宣布凯勒因为个人原因辞职,虽然这已经是他的第九次跳槽了,这位只有学士学位的芯片大神一向「来去自如」,但每次,都会留下傲人的成绩。

因为对凯勒来说,打造世界上最快的计算机,是他对科技界的终生目标。

跳槽大王,芯片江湖上都是他的身影

对于大众来说,吉姆·凯勒是顶级计算机架构专家。

尽管知道他的大名,但翻开他的履历,你可能还是会被震惊到——清一色的科技巨头任职经历:AMD、苹果、英特尔和特斯拉……可以说,芯片江湖上到处都有他的身影,所以才有了「Chip God」的称号。

但更为传奇的是,吉姆·凯勒并非「高材生」,他的学历只有学士——宾夕法尼亚大学的电气工程学士学位。

但学历并没有影响他锋芒毕露,他的职业生涯始于DEC,在那里,他负责 Alpha 系列芯片的设计,现在神威·太湖之光超级计算机用的神威CPU技术就是来源于DEC的Alpha系列,当时,他参与设计的Alpha21264微处理器是当时世界上速度最快的处理器。

1998年,他跳槽到AMD,在那里,他启动了AMD Athlon(K7)处理器,并且是AMD K8微体系结构的首席架构师,其中还包括设计x86-64指令集和HyperTransport互连主要用于多处理器通信。

但就在第二年,他再一次转身,离开AMD,加入初创公司SiByte,开始设计 MIPS 芯片。没过多久,随着SiByte被博通公司收购,凯勒的名头又换了——博通Broadcom首席芯片架构师。

但没过多久,凯勒又「忍不住」跳槽了。

2004年,他加入PA 半导体公司,这是一家专业从事低功耗移动处理器。幸运的是,在2008年这家公司被苹果收购了,凯勒也顺理成章地成为了苹果的一员。

可以说,凯勒与苹果是互相成就的。他带领团队开发出了苹果 A 系列处理器的开山之作A4,以及用于 iPhone 4、iPhone 4S、iPad、iPad 2的第二代 A5。

现在回看,我们就知道这对iPhone系列来说,是多么的重要,甚至可以说,这是苹果登上芯片巅峰的最重要一笔。

但是,不跳槽不是凯勒的性格

2012年8月,吉姆·凯勒重返AMD,领导并开发Zen架构。

这时的AMD正在高端CPU市场上与英特尔一较高下,而新一代的Zen处理器正有望恢复AMD的市场地位。

如同每一次离场都短暂那样,2015年9月18日,凯勒再次离开AMD,结束了他的三年工作。

4个月后,特斯拉的名单上出现了他的名字:吉姆·凯勒,自动驾驶硬件工程副总裁。

在帮助特斯拉研发出远超GPU的AI芯片后,2018年4月,凯勒加入了英特尔,领导SoC的集成和开发。

不意外,2020年6月他出于个人原因正式从英特尔辞职。尽管,后来有报道称他就公司是否应该将更多产品外包而留下了一些争议。

打造世界上最快的计算机,这是他对科技界的终生目标。

这位大师从未停下钻研的脚步,而他丰富的经历也让他的名字在芯片届响当当。

Tenstorrent

根据Tenstorrent的消息,凯勒的职责似乎是为公司设计未来的产品,并在Tenstorrent的团队基础上成功实现这一目标。

Tenstorrent是一家什么样的公司?能让凯勒「看中」。

Tenstorrent是一家无晶圆厂人工智能芯片设计和软件公司,这意味着他们为机器学习创造和设计芯片,使用代工厂制造硬件,然后与合作伙伴一起创造解决方案(如芯片+系统+软件+优化该客户)。

公司的关键成员都有硅设计背景:CEO在AMD领导电源和性能架构,以及NVIDIA的Tegra系统架构,系统软件负责人在AMD和Altera工作了16年,还有来自英特尔的神经网络加速器设计、AMD的GPU系统工程、Arm CPU验证负责人、AMD的IO虚拟化专长、英特尔前神经网络编译器团队负责人,以及AMD前安全和网络开发负责人。

看起来,有不少凯勒的前同事。

Jim Keller将带领Tenstorrent解决软件2.0所需要的硬件解决方案,使用机器学习的方法来解决以前由传统软件解决的问题。

这一次,凯勒大神又会停留多久呢?

但我们知道,正如之前那样,他一定又会创造一定成绩的。

参考链接:

https://www.anandtech.com/show/16354/jim-keller-becomes-cto-at-tenstorrent-the-most-promising-architecture-out-there

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